Speciel anklager i Watergate afskediget med start af 'Saturday Night Massacre'

Speciel anklager i Watergate afskediget med start af 'Saturday Night Massacre'

Den 20. oktober 1973 afviser generaladvokat Robert Bork Watergate særlige anklager Archibald Cox; Attorney General Richardson og viceadvokat Ruckelshaus fratræder i protest.

Cox havde foretaget en detaljeret undersøgelse af Watergate-indbruddet, der afslørede, at indbruddet kun var et af mange mulige magtmisbrug fra Nixon White House. Nixon havde beordret Richardson til at fyre Cox, men han nægtede og sagde op, ligesom Ruckelshaus gjorde, da Nixon derefter bad ham om at afskedige den særlige anklager. Bork gik med til at fyre Cox, og der opstod øjeblikkeligt oprør.

Denne serie af fratrædelser og fyringer blev kendt som Saturday Night Massacre og forargede offentligheden og medierne. To dage senere begyndte husets retsudvalg at undersøge den mulige anklage mod Nixon.

Watergate-skandalen involverede indbrud i indbrud på kontorer i Den Demokratiske Nationale Komité i Watergate-lejlighedskomplekset i Washington, D.C., den 23. juni 1972. Det blev til sidst erfaret, at tildækningen gik helt til Det Hvide Hus; Præsident Nixon, der står over for udsættelse, fratrådte formandskabet i august 1974.

LÆS MERE: Hvordan Watergate ændrede Amerikas efterretningslove


Jaworski blev født i Waco i det centrale Texas. Hans mor, Marie (Mira), var en østrigsk immigrant, og hans far, Joseph Jaworski, var en polsk immigrant, der var en evangelisk minister. [1] Han blev opkaldt efter den gamle spartanske konge Leonidas og havde en bror ved navn Hannibal. En seriøs studerende, der studerede om natten i lyset af olielamper, han var en mesterdebattør på Waco High School og tog eksamen fra Baylor Law School og modtog sin kandidatgrad i jura ved George Washington University Law School i Washington, DC

I 1925 blev han den yngste person, der nogensinde blev optaget på Texas -baren. Efter at have startet med at forsvare bootleggers under forbud, i 1931, sluttede han sig til det advokatfirma i Houston, der blev Fulbright & amp Jaworski, et af de største advokatfirmaer i USA. Jaworski fungerede som præsident for både Texas Bar Association (1962–1963) og American Bar Association (1971–1972) forud for hans udnævnelse som særlig anklager. Han var også formand for Houston Chamber of Commerce i 1960 og tjente i mange corporate og borgerlige bestyrelser. [2]

Under anden verdenskrig retsforfulgte Jaworski Johannes Kunze -drabssagen, hvor fem tyske krigsfanger blev anklaget for at have slået en medfange ihjel for at være en "forræder". [3]

Fort Lawton-krigsretlig redigering

Om natten den 14. august 1944 resulterede Fort Lawton-urolighederne mellem afroamerikanske amerikanske soldater og italienske krigsfanger i Fort Lawton nær Seattle i lynch af den italienske krigsfange Guglielmo Olivotto. Derefter retsforfulgte Jaworski treogfyrre tre afroamerikanske soldater, hvoraf otteogtyve blev dømt i det, der var den længste amerikanske krigsdomstol under Anden Verdenskrig. I 2005 beordrede US Army Board for Correction of Military Records alle disse domme omgjort med den begrundelse, at Jaworski havde begået "grov fejl".

Krigsforbrydelser anklager Rediger

Efter krigen tjente Jaworski som anklager for krigsforbrydelser i Tyskland. Han var involveret i en sag, hvor elleve tyske civile blev anklaget for at have myrdet seks amerikanske flyvere, der blev tvunget ned over Tyskland i Rüsselsheim -massakren. Han nægtede imidlertid at deltage i Nürnberg -retssagerne med den begrundelse, at anklagemyndigheden der var baseret på love, der ikke eksisterede på tidspunktet for de skyldige handlinger. [4]

Han var en ven af ​​andre Texan Lyndon Baines Johnson, som han med succes repræsenterede i en retssag fra 1960 for at forhindre Johnson i at føre kampagne for det amerikanske senat mod republikaneren John Tower på samme tid, som Johnson stillede op til vicepræsident i USA om John F. Kennedy billet. Jaworski støttede dog ikke altid demokratiske kandidater. Han støttede Richard Nixon og stemte på ham to gange, bidrog til George H.W. Bush i sin kampagne for præsidentposten i 1980, og efter at Bush havde indrømmet nomineringen, blev han kasserer for "Demokrater for Reagan" under valgkampen i 1980.

Efter at have været overbevist om sin integritet hjalp Jaworski i 1980 den tidligere Nixon -medarbejder Egil "Bud" Krogh, som han havde sendt i fængsel i 1973, i Kroghs anmodning om at blive genindsat i baren i staten Washington.

Jaworskis største berømmelse kom fra hans embedsperiode som Watergate Special Attorney, da han overtog ledelsen af ​​en langvarig konkurrence med præsident Nixon for at sikre beviser for retssagen mod tidligere højtstående embedsmænd på anklager vedrørende Watergate-tildækning.

Jaworskis forgænger som særlig anklager, Archibald Cox, troede oprindeligt, at kun Nixons medhjælpere havde begået fejl. På grund af vidnesbyrd fra Nixons stedfortrædende assistent Alexander Butterfield lærte Cox, at Nixon havde diskuteret Watergate-tildækningen med den anklagede flere gange, og at disse samtaler var blevet optaget af Det Hvide Hus optagelsessystem. Denne opdagelse fik Cox til at stævne bånd af flere præsidentsamtaler som bevis for den kommende straffesag, men Nixon nægtede at frigive dem under henvisning til udøvende privilegium.

Nixon tilbød Cox det, der blev kendt som Stennis -kompromiset: I stedet for at levere båndene, ville han forsyne Cox med udskrifter af optagelserne, afhængigt af Nixons skøn, og tillade en senator at lytte til optagelserne og verificere udskrifternes nøjagtighed. Cox afviste kompromiset, hvorefter Nixon fyrede Cox i den (vidt kaldte, men uformelt navngivne) Saturday Night Massacre.

Under ekstrem kritik for fyringen udpegede Nixon Jaworski til at erstatte Cox. Jaworski stævnede efterfølgende 64 optagede samtaler. Nixon appellerede på to grunde: For det første, at kontoret som særlig anklager ikke havde ret til at sagsøge præsidentembedet, og for det andet, at det ønskede materiale var privilegerede præsidentsamtaler. Da han var klar over, at et vigtigt forfatningsmæssigt spørgsmål var på spil og uvillig til at vente længere, bad Jaworski Højesteret om at tage sagen direkte og omgå appelretten.

Den 24. juli 1974 afgjorde Højesteret, at den særlige anklager havde ret til at sagsøge præsidenten, og at den "generelle påstand om [udøvende] privilegium må give efter for det demonstrerede, specifikke behov for beviser i en verserende straffesag". Nixon blev tvunget til at give de uredigerede bånd til Jaworski, herunder det såkaldte Smoking Gun Tape, som omfattede en kompromitterende diskussion af 23. juni 1972. Præsidentens tilbageværende støtte aftog, og han trådte tilbage den 9. august 1974.

I sommeren 1982 vælger syv medlemmer af den store jury at bryde deres tavshedsed, fordi "de [var] overbeviste om, at retfærdigheden ikke var sket" og diskuterede deres 30-måneders tjeneste med ABC-nyhedsshowet 20/20. De erklærede, at de ønskede at anlægge tiltale mod pres. Nixon efter at have hørt mængden af ​​bånd udgivet sommeren 1974. En stor nævning sagde, at der ved en stråafstemning var "19 mennesker i storsalens jury den pågældende dag, og vi løftede alle hænder om at ville have en tiltale-alle af os. Og nogle af os rakte begge hænder op. " Jaworski gik imidlertid ikke ind for en tiltale, selv om han gik så langt som til at sige, at han ikke ville underskrive en. I drøftelser med den store jury citerede Jaworski "landets traumer", og før Nixons fratrædelse manglede præcedens for at anklage en siddende præsident. [5]

Jaworski trådte tilbage som særlig anklager den 25. oktober 1974, da tildækningssagen var begyndt, og en ny særlig anklager blev udpeget. Jaworski var en nær ven af ​​dekan Ernest Raba fra St. Mary's University School of Law i San Antonio, hvor han underviste som adjungeret professor i flere år.

I 1977 indvilligede Jaworski modvilligt i at tjene som særlig rådgiver for en undersøgelse af House Ethics Committee for at afgøre, om medlemmerne indirekte eller direkte havde accepteret noget af værdi fra regeringen i Republikken Korea. Undersøgelsen, kendt som Koreagate eller Tongsun Park-undersøgelsen, involverede potentielt hundredvis af kongresmedlemmer og deres familier og medarbejdere og omfattede anklager om bestikkelse og påvirkning via kuverter fyldt med 100 dollarsedler.

Jaworski døde den 9. december 1982, mens han huggede træ på Circle J Ranch nær Wimberley i Hays County, Texas. Hans kone døde i 1999. Hans søn, Joseph Jaworski, er en tidligere advokat, der blev bedst sælgende forfatter og ledelsesekspert. Hans barnebarn er politisk journalist og forfatter Robert Draper. [6] Hans andet barnebarn er Joe Jaworski, tidligere borgmester i Galveston, Texas og kandidat til Texas Attorney General

I 1971 modtog Jaworski Golden Plate Award fra American Academy of Achievement. [7] [8]

I 1988 blev HBAA Leon Jaworski -prisen iværksat for at ære en advokat for livet som frivillig. Statslige og nationale advokatforeninger belønner professionelle præstationer, at tildelingen af ​​Jaworski Award udelukkende er baseret på service til det større Houston -samfund. Prisen er opkaldt efter Leon Jaworski, hvis liv og præstationer afspejlede et dybt engagement i public service. [9]


Clinton uddeler præsidentmedalje til Archibald Cox

Archibald Cox, Watergate Special Attorney, der blev fyret af præsident Richard Nixon i den berømte “Saturday Night Massacre ” fra 1973, er blevet tildelt præsidentens borgermedalje af præsident Bill Clinton.

Medaljen blev ironisk nok etableret af Nixon i 1969 for at ære forbilledlig service. Clinton sagde, at “ den største titel, nogen af ​​os kan besidde, er borgerens ”.

Clinton tildelte også medaljen posthumt til en anden tidligere Watergate -anklager, Charles Ruff, der også handlede for Clinton i hans retssag mod senatet i 1999.


Archibald Cox, særlig Watergate -anklager, dør ved 92

Archibald Cox, den særlige Watergate -anklager, der blev fyret af Nixon White House i ' 'Saturday Night Massacre ' ' i 1973, døde lørdag i sit hjem i Brooksville, Me.

Han var 92 og døde af naturlige årsager, sagde hans kone, Phyllis.

Mr. Cox overtog efterforskningen i Watergate den 18. maj 1973, to måneder før det blev afsløret, at præsident Richard M. Nixon i hemmelighed havde optaget sine samtaler og telefonopkald i Det Hvide Hus. Efter at Cox havde stævnet otte af disse bånd, blev han afskediget på Nixon 's ordrer den 20. oktober 1973.

Den højeste føderale stilling, som Cox havde, var generaladvokat, der repræsenterede regeringen for Højesteret. Han blev udnævnt til stillingen, den tredje højeste i justitsministeriet, af præsident John F. Kennedy. Han havde tidligere fungeret som taleforfatter og rådgiver for Kennedy i Senatet og i sin kampagne for præsidentposten.

Cox er dramatisk, men relativt kort tid, da den særlige Watergate -anklager opstod på grund af hans venskab med en tidligere jurastuderende, Elliot L. Richardson.

I slutningen af ​​april 1973 meddelte Nixon tvungen afgang fra hans administration af fire øverste ledere, efter at de blev fejet op i Watergate-affæren.

Skandalerne var begyndt med indbrud i juni 1972 i Demokratiske Nationale Komités kontorer i Watergate-kontorkomplekset på højden af ​​præsidentens genvalgskampagne.

I løbet af de næste to år afslørede kongress- og avisundersøgelser Nixon-administrationens tildækning af indbruddet og Det Hvide Huss bredere indsats for at sabotere Demokraternes '-præsidentkampagne. I lyset af udsigten til anklagelse trådte Nixon tilbage den 8. august 1974 og blev den eneste amerikanske præsident, der trak sig fra sit embede.

Blandt dem, der blev tvunget ud i april 1973, var statsadvokat Richard G. Kleindienst. Nixon valgte hr. Richardson til at efterfølge hr. Kleindienst, idet han specificerede, at han, hvis han fandt det hensigtsmæssigt, har myndighed til at navngive en særlig tilsynsanklager for sager, der opstår som følge af Watergate -sagen.

Nixon havde håbet at undgå at have sådan en anklager. Men som prisen for hr. Richardsons bekræftelse insisterede det demokratisk kontrollerede senatets retsudvalg på, at den nye statsadvokat navngav en særlig anklager.

Som den særlige anklager endte Cox i en konfrontation med Det Hvide Hus, hvor Nixon udpegede mistanke om, at han var ude efter at få præsidenten.

Over fem måneder byggede hr. Cox et anklagemyndighed i Watergate for energiske unge advokater. Det Hvide Huss embedsmænd klagede over, at de fleste var Kennedy -demokrater.

Cox udvidede hurtigt sin undersøgelse af en række områder, herunder rapporter om mistænkelige økonomiske forhold mellem medlemmer og tidligere medlemmer af Nixon -administrationen.

Ken Gormley, der skrev en biografi med titlen ' ɺrchibald Cox: Conscience of a Nation, ' ' sagde, at hr. Cox konstant tænkte på den politiske og historiske vægt af sit værk og dermed forsøgte at flyde over partipolitiske linjer.

Gormley sagde i et interview i går. ' ⟞tte var ikke en mand, der var ude efter at hente nogen, endsige præsidenten. ' '

Saturday Night Massacre var et resultat af Mr. Cox 's bestræbelser på at tvinge Det Hvide Hus til at vende kassetterne fra Oval Office -samtaler, der i sidste ende viste, at der havde været en sammensværgelse for at dække administrationens forbindelser til Watergate -indbrud.

Da Nixon modstod at aflevere båndene, tog Cox sagen til domstolene, som afgjorde i hans favør. Men Nixon ville ikke give efter, og han beordrede hr. Cox til at stoppe med at forfølge båndene. Da Cox nægtede at gøre det, sagde han, at han var bundet af samvittighed til ikke at kapitulere, og at han ville bede domstolene om at holde præsidenten foragtelig.

Inden for et par timer fulgte ' 'massakren ' '. Nixon beordrede hr. Richardson til at afskedige Cox, men statsadvokaten nægtede og sagde, at han principielt ikke ville give afkald på sit løfte til retsudvalget. Hr. Richardson trådte tilbage, og viceadvokaten, William D. Ruckelshaus, fik besked på at fyre hr. Cox. Hr. Ruckelshaus nægtede også og blev selv afskediget. Endelig blev Mr. Cox afskediget af Robert H. Bork, generaladvokaten.

Det offentlige ramaskrig var så intens, at Nixon i sidste ende blev tvunget til at vende det ovale kontorbånd, hvilket markerede begyndelsen på slutningen af ​​hans formandskab.

Født den 17. maj 1912 i Plainfield, N.J., var Archibald Cox Jr. søn af Archibald og Frances Perkins Cox. Hans velstillede far var en patentadvokat, der sendte ham til St. Paul 's School i Concord, N.H., hvorfra han tog eksamen i 1930. På Harvard tog han hovedfag i økonomi og amerikansk historie, hvor han tog eksamen i 1934.

Cox kom derefter ind på Harvard Law School og tog magna cum laude i 1937. Senere tilbragte han et år som advokatfuldmægtig for Judge Learned Hand ved United States Appeal Court i New York.

I 1941, efter tre år som associeret med et advokatfirma i Boston, sluttede hr. Cox til personalet i National Defense Mediation Board i Washington. I de næste par år arbejdede han også på personalet hos generaladvokaten og som associeret advokat i Department of Labor.

Han sluttede sig til Harvard Law fakultetet i 1945 og fungerede på forskellige tidspunkter som Royall professor i jura, den ældste begavede stol på skolen som Williston professor i jura og som Carl M. Loeb universitetsprofessor. Han underviste også ved Boston University.

Som lovprofessor syntes hr. Cox at gøre en undersøgt indsats for at føre sit liv med høflig Yankee -god humor. Hans besætningsklippede hår, knapper med knapper og tynde sløjfer var personlige varemærker, ligesom hans forkærlighed for at køre på arbejde i en pickup fra hans gård i Wayland, Mass. Han havde også et sommerhus i Maine.

En stram 6-fods fodtøj, der bar tredelte dragter, blev Cox ofte beskrevet som ' 'ramrod straight, ' ' ikke kun på grund af hans bærende, men også på grund af hans personlighed.

I klasseværelset havde han sine modstandere. Han blev altid beundret for sit stipendium, men hans foredrag i arbejds-, forfatnings- og forvaltningsret blev til tider kritiseret som søvnige og tørre.

' ⟞r er ingen tvivl om, at han har fuldstændig beherskelse af sit emne, ' ' skrev en elev i en kritik. ' 'Men han er ikke en performer i klasseværelset. Der er ingen gnister overhovedet. ' '

I juli 1952 udpegede præsident Harry S. Truman hr. Cox til at stå i spidsen for et nyt 18-måneders lønstabiliseringsudvalg, der stod over for et efterslæb på 12.000 sager. Men efter kun fire måneder sagde Cox vredt tilbage, efter at præsidenten tilsidesatte en bestyrelsesbeslutning. Bestyrelsen havde stemt for at sænke en lønstigning til $ 1,50 om dagen fra $ 1,90, som John L. Lewis fra United Mine Workers havde forhandlet for sine kulminearbejdere. Cox vendte tilbage til Harvard.

I årenes løb fik Cox ry for at udarbejde arbejdslovgivning. Han skrev en lovforslag mod forbud mod arbejdskraft i Massachusetts i 1950, og han hjalp med at voldgøre tvister i maskinværktøjs- og tekstilindustrien i New England samt landsdækkende tvister inden for jernbaneindustrien.

Efter at have fungeret som generaladvokat, vendte Cox tilbage til Harvard i 1966, ligesom uroligheder i studerende begyndte der og på campusser rundt om i landet. På Harvard spillede han en stor rolle i forhandlingerne med studerende dissidenter og antikrigsdemonstranter. I 1968 blev han udnævnt til formand for et udvalg på fem medlemmer for at undersøge forstyrrelser ved Columbia University.

Efter sin afskedigelse som Watergate -anklageren i 1973 vendte Cox tilbage til Harvard, hvor han underviste i forfatningsret.

Cox, der blev professor emeritus ved Harvard i 1984, var forfatter til flere bøger, herunder ' 'Law and the National Labor Policy ' ' (1960) ' ɼivil Rights, Constitution and the Domstole ' ' (1967) ' ' Ytringsfrihed ' ' (1981) og ' ' Domstolen og forfatningen ' ' (1987).

Ud over sin kone, som han giftede sig med i 1937, overlever Mr. Cox tre børn, Sarah, fra Brooksville, Me., Archibald Jr., fra Markleville, Ind. Og Phyllis, fra Denver og af flere børnebørn og store børn -børnebørn.

Philip Heymann, en jura -professor ved Harvard, der arbejdede under Mr. Cox i Watergate -anklagemyndigheden og var en nær medarbejder i mere end 40 år, sagde i et interview, at arven fra Watergate havde gjort Mr. Cox til en æret figur blandt advokater , lærde og endda, for en tid, offentligheden.

' 'Han blev idoliseret, ' ' sagde Heymann. ' ' Jeg ville være på et fly sammen med ham, og ledsageren ville gå hen og bede om at få ham til at sidde i førsteklasses sektion. ' '

' ⟞t var bare et faktum for ham, ' ' Mr. Heymann sagde, ' 'og han lod det ikke gå til hovedet. ' '


Watergates særlige anklager dør 92 år gammel

FIL *** Archibald Cox, vist på dette fotobillede fra 1987, den særlige anklager, der blev fyret af præsident Nixon for at nægte at indskrænke hans Watergate -efterforskning, døde lørdag i sit hjem, sagde hans datter. Han var 92. (AP Photo/Scott Stewart) SCOTT STEWART

Archibald Cox, den særlige Watergate -anklager, der blev fyret af Nixon White House i "Saturday Night Massacre" i 1973, døde lørdag i sit hjem i Brooksville, Maine. Han var 92.

Cox, en tidligere advokat i USA, overtog efterforskningen i Watergate den 18. maj 1973 og blev afskediget fem måneder senere efter præsident Richard Nixons ordre.

Cox 'dramatiske, men relativt korte tid som særlig Watergate -anklager opstod hovedsageligt på grund af hans venskab med en tidligere jurastuderende, Elliot Richardson.

I slutningen af ​​april 1973 meddelte Nixon tvungen afgang fra hans administration af fire øverste ledere, efter at de blev fejet op i Watergate-affæren. Skandalerne var begyndt med indbruddet i juni 1972 i Den Demokratiske Nationale Komités kontorer i Watergate-kontorkomplekset på højden af ​​præsidentens genvalgskampagne.

Blandt dem, der blev tvunget til at træde tilbage, var statsadvokat Richard Kleindienst. Nixon valgte Richardson til at efterfølge Kleindienst og specificerede, at "hvis han finder det hensigtsmæssigt, har han myndighed til at navngive en særlig tilsynsanklager for sager, der opstår i" Watergate -sagen.

Nixon havde håbet at undgå at have sådan en anklager. Men som prisen for Richardsons bekræftelse insisterede det demokratisk kontrollerede senatets retsudvalg på, at den nye statsadvokat navngav en særlig anklager.

Som den særlige anklager endte Cox i en konfrontation med Det Hvide Hus, hvor Nixon udpegede mistanke om, at han var ude efter at få præsidenten.

Over fem måneder byggede hr. Cox et anklagemyndighed i Watergate for energiske unge advokater. Det Hvide Huss embedsmænd klagede over, at de fleste var Kennedy -demokrater. Cox udvidede hurtigt sin undersøgelse af en række forhold, herunder rapporter om mistænkelige økonomiske forhold mellem medlemmer og tidligere medlemmer af Nixon -administrationen.

"Saturday Night Massacre" skyldtes hans bud på at tvinge Det Hvide Hus til at vende lydbånd af Oval Office -samtaler, der i sidste ende viste, at der havde været en sammensværgelse for at dække administrationens bånd til Watergate -indbrud.

Da Nixon modstod at aflevere båndene, tog Cox sagen til domstolene, som afgjorde i hans favør. Men Nixon ville ikke give efter, og han beordrede hr. Cox til at stoppe med at forfølge båndene. Da han nægtede at gøre det, sagde han, at han var bundet af samvittigheden til ikke at kapitulere, og at han ville bede domstolene om at holde præsidenten foragtelig.

Inden for få timer fulgte "massakren". Nixon beordrede Richardson til at afskedige Cox, men statsadvokaten nægtede og sagde, at han principielt ikke ville give afkald på sit løfte til retsudvalget. Richardson trådte tilbage, og viceadvokatgeneral William Ruckelshaus fik besked på at fyre hr. Cox. Ruckelshaus nægtede og blev selv afskediget. Endelig blev Cox afskediget af Robert Bork, advokaten, en stilling, som hr. Cox engang var blevet udnævnt til af præsident John F. Kennedy.

Det offentlige ramaskrig var så intens, at Nixon i sidste ende blev tvunget til at vende det ovale kontorbånd og markerede begyndelsen på slutningen af ​​hans præsidentskab.


UDENLAND HJEM Bork og Watergate

Udnævnelsen af ​​Robert H. Bork til Højesteret rejser spørgsmål, der ikke let kan afgøres - spørgsmål af betydning og vanskelighed. Dommer Bork er en mand med højt intellekt og fremtrædende erfaring inden for loven. Men i hans rekord og i hans frittalende synspunkter er der spørgsmål, der skal bekymre senatet og offentligheden.

Det første er et historisk spørgsmål: hans rolle i Watergate -affæren. Det er ikke historie i støvet forstand. Hvad han gjorde dengang, betyder noget nu, faktisk og lov.

Alle husker, at hr. Bork afskedigede Archibald Cox som Watergate -specialanklager. Det var lørdag den 20. oktober 1973: massakren lørdag aften.

Præsident Nixon ville have Mr. Cox ud, fordi han havde stævnet Hvide Hus -bånd - de bånd, der til sidst sank Mr. Nixon. Rigsadvokaten og hans stedfortræder ville ikke udføre præsidentens ordre om at fyre den særlige anklager. Bork blev konstitueret statsadvokat og gjorde det.

Afgørende spørgsmål fulgte straks. Vil kontoret for særlig anklager fortsætte? Ville stævningen for båndene blive presset? Disse spørgsmål vakte landet og bragte en ildstorm af offentlig forargelse ned over Det Hvide Hus.

Hvad var Mr. Bork 's rolle på disse spørgsmål? I 1982, ved en høring om hans indstilling til den amerikanske appeldomstol, sagde han, at han havde behandlet dem med det samme, dagen efter massakren, på et møde med Cox 's stedfortræder, Henry S. Ruth Jr., og andre.

Jeg fortalte dem, at jeg ville have dem til at fortsætte som før med deres undersøgelser og med deres retsforfølgelser, ' ' sagde han, at de ville have fuldstændig uafhængighed, og at jeg ville bevare den uafhængighed, herunder deres ret til at gå for retten for at få bånd fra Det Hvide Hus eller andre beviser, de ønskede. ' ' Optegnelsen understøtter ikke denne erklæring.

Den næste arbejdsdag, den 23. oktober, udstedte hr. Bork en ordre med tilbagevirkende kraft til den 21. oktober, morgenen efter massakren. Der stod: ' ' Denne ordre afskaffer kontoret for Watergate Special Prosecution Force. Kontorets funktioner vender tilbage til kriminaldivisionen. ' ' Det var kriminaldivisionen i justitsministeriet, hvis forvirrede undersøgelse af Watergate førte til opfordringen til en særlig anklager i første omgang.

Henry Ruths erindring adskiller sig ligesom posten fra dommer Bork 's konto. I en samtale i sidste uge sagde hr. Ruth, at mødet, som dommer Bork nævnte, var meget anspændt. Hr. Bork fortalte ham og en kollega at orientere chefen for kriminaldivisionen, Henry Petersen, som ville tage beslutningerne om, hvorvidt de ville retsforfølge og så videre.

' 'Nej, ' ' Hr. Ruth sagde, ' 'Mr. Bork garanterede ikke vores uafhængighed i betydningen en særlig anklager. Om vi ​​ville støde på barrierer, hvis vi stævede dette eller det bånd, var der ingen, der vidste svaret den aften. Alt det blev gjort efter brandstormen. ' '

Offentlig forargelse tvang Mr. Nixon til at bakke ned. Om eftermiddagen den 23. oktober overraskede hans advokater retten ved at sige, at han trods alt ville efterkomme båndstævningen. Den 26. oktober sagde Nixon, at han ville acceptere en ny særlig anklager. Først derefter, den 2. november, udstedte hr. Bork en ny ordre ' ' om oprettelse af kontoret for Watergate Special Prosecution Force. ' '

Det hvide hus i Reagan, måske baseret på vidnesbyrd fra dommer Bork fra 1982, har krediteret ham for at have reddet efterforskningen i Watergate. I en kort sidste måned om Bork -nomineringen stod der:

Umiddelbart efter at have udført præsidentens instruktion om at udskrive Cox, handlede Bork for at beskytte Watergate -undersøgelsen og dens uafhængighed. Han etablerede straks et nyt særligt anklagemyndighed og gav det myndighed til at forfølge efterforskningen uden indblanding. Han sikrede udtrykkeligt specialanklagerens kontor fuldstændig uafhængighed samt retten til at stævne båndene. ' '

Denne version af historien modsiger ikke kun rekorden, men hr. Bork's velkendte synspunkter. Han gik med til at afskedige Cox, fordi han troede, at en præsident havde magt til at fjerne en særlig anklager for at stævne hans bånd. Han kunne da næppe love Watergate at tvinge retten til at stævne bånd. Han troede faktisk, som han senere vidnede, at ideen om en særlig anklager uafhængig af præsidenten var forfatningsstridig.

Efter hr. Bork 's opfattelse var præsidentens magt så stor, at den gav ham ret til at ignorere en formel justitsministeriets bestemmelse, forudsat at Watergate -anklageren ikke blev fjernet, bortset fra ekstraordinære uhensigtsmæssigheder. ' ' En respekteret føderal dommer, Gerhard A. Gesell, mente, at forordningen havde lovkrav, og at hr. Bork's fyring af Archibald Cox ' ' derfor var ulovlig. ' '

Mr. Bork var ikke en del af Watergate -tildækningen - det tror ingen. Men hans syn på præsidentmagt gjorde ham ufølsom over for den moralske og forfatningsmæssige udfordring, som Watergate repræsenterede. I en kommende højesteretsdommer er dette synspunkt yderst relevant.


Saturday Night Massacre et vartegn i Watergate

Kritikere af Trump-administrationen har sammenlignet præsidentens og rsquos handlinger, herunder afskedigelse af FBI-direktør James Comey, med den såkaldte Saturday Night Massacre i Watergate-skandalen. Spørger kan diskutere sammenligningen, men massakren er stadig et kendetegn for de to års Watergate.

I et af sagens definerende øjeblikke krævede præsident Richard Nixon afskedigelse af særlig anklager Archibald Cox lørdag aften den 20. oktober 1973. Kravet kom som svar på Cox & rsquos stævning af Nixon & rsquos optaget Oval Office -samtaler.

Rigsadvokat Elliott Richardson nægtede at efterkomme Nixon & rsquos -ordren den lørdag aften og sagde op i protest. Nixon beordrede derefter viceadvokaten, William Ruckelshaus, at gennemføre fyringen, som Ruckelshaus også nægtede og sagde op.

Endelig fulgte Robert Bork, der var tredjeplads i justitsministeriet som advokatgeneral, Nixon & rsquos krav, og Cox blev afskediget. Offentlig følelse vendte og opfordringer til Nixon & rsquos -anklagelse intensiveredes fra episoden, som medierne kaldte & ldquoThe Saturday Night Massacre. & Rdquo

& ldquoDet var kulminationen på alt det drama, der havde opbygget sig fra skandalen, & rdquo sagde Duquesne University law dekan Ken Gormley, en anerkendt Cox -biograf. & ldquoDet var tydeligt, at der ville være et opgør, og det var klart, at Nixon skulle teste lovens ydre grænser for at trodse Cox. & rdquo

Spørgsmål omkring det ødelagte Watergate -indbrud den 17. juni 1972 førte til en senatundersøgelse i marts 1973. En række fratrædelser fulgte den 30. april 1973, herunder top -Nixon -hjælpere H.R. Haldeman og John Erlichman og statsadvokat Richard Kleindienst. Richardson, der var blevet udnævnt til forsvarsminister i januar 1973, erstattede Kleindienst.

Senatshøringen begyndte den 17. maj 1973, og Cox, en respekteret professor i jura i Harvard, blev to dage senere udnævnt til særlig anklager. Cox & rsquos position blev defineret som & ldquocareer forbeholdt, & rdquo under myndighed for statsadvokaten og beskyttet mod afskedigelse, medmindre & ldquofor årsag. & Rdquo

Cox, der blev navngivet som advokat i Kennedy -administrationen, kom fra en lang række fornemme offentligt ansatte. Han var oldebarn efter William Evarts, der ironisk nok forsvarede præsident Andrew Johnson i 1868 under den første anklagelse mod en administrerende direktør.

& ldquoCox var omhyggelig, bevidst og principiel og var en uafhængig tænker, som Evarts var, & rdquo Gormley sagde. & ldquoHans mål var ikke at bringe Nixon ned eller gå videre. Han ville anvende retsstaten. & Rdquo

Den 16. juli 1973 bedøvede den tidligere Nixon -assistent Alexander Butterfield nationen med vidnesbyrd fra Senatet om, at Nixon havde installeret et optagelsessystem i Oval Office. Cox og Senatudvalget anmodede om båndene, kun for at blive afvist af Nixon, der hævdede udøvende privilegium.

Cox og komitéen stævnede derefter båndene. Nixon beordrede stævningen droppet, men Cox nægtede. Sagen blev forelagt Højesteret.

Nixon tilbød et kompromis fredag ​​den 19. oktober 1973, hvorved senator John Stennis (D-Mississippi) uafhængigt ville gennemgå de mange timers bånd og forelægge et fund for Cox & rsquos kontor. Valget af Stennis, en ældre mand med et høreproblem, der var ved at komme sig efter et skyderi i januar, rejste øjenbryn. Cox nægtede dette & ldquoStennis Compromise & rdquo og holdt en pressekonference næste eftermiddag for at behandle hans holdning.

&ldquoThere just happened to be fewer football games on television than normal that day, and more people watched the press conference,&rdquo Gormley said. &ldquoThey saw Cox&rsquos forceful conviction and integrity on display, and people connected with that.&rdquo

Shortly after the news conference, Richardson received a call from Nixon chief of staff Alexander Haig, relaying the President&rsquos order that Cox be fired. Richardson met with Nixon, refused, and offered his resignation. The order then passed to Ruckelshaus, who also refused to dismiss Cox and resigned.


Comparing The Saturday Night Massacre To The Present Day Justice Department

NPR's Scott Simon speaks with Jim Doyle about his role in the Watergate prosecutor's office and how the Saturday Night Massacre compares with what's happening in today's Justice Department.

When President Trump dismissed his attorney general this week, collective memories of 1973 came flooding back. That's when President Nixon upended the Justice Department firing his attorney general, the deputy attorney general and Archibald Cox - the special prosecutor who was investigating the Watergate scandal. It became known, of course, as the Saturday Night Massacre. Jim Doyle was a special assistant and spokesman for the Watergate prosecutors 45 years ago. He joins us now to maybe disabuse us of some obvious comparisons.

JIM DOYLE: Oh, I'm delighted to be here, Scott.

SIMON: Any similarities or not that you see between 2018 and what you witnessed in 1973?

DOYLE: Well, the president fires the attorney general. The new guy fires the special counsel. Historien gentager sig. No, the president - President Nixon understood the Constitution. He understood how to govern. He knew he was walking a tightrope. So when a lot of different people in Congress, the public, the courts stood up and showed their courage and they were outraged and started to push back, he backed down. He let the investigation continue. And 10 months later, he resigned. This time it looks like a circus where the clowns are walking a tightrope in slow motion and some people are cheering as if it's a joke. But it's not a joke.

SIMON: Mr. Doyle, I must say you sounded almost wistful speaking about Richard Nixon.

DOYLE: (Laughter) Well, yeah. You know, I've never compared Richard Nixon to Thomas Jefferson before. Never thought I should. But I told someone yesterday that compared to Donald Trump, Richard Nixon is Thomas Jefferson.

SIMON: All right. I'll leave that as your opinion.

SIMON: Do you believe there's a constitutional crisis afoot right now?

DOYLE: I do. I do. I believe that President Trump doesn't know much about governing the United States or about the U.S. Constitution. He's a good argument for having the president pass the citizenship test.

SIMON: I guess they don't have to take it now - do they? - come to think of it.

SIMON: Archibald Cox, for whom you work, made a decision to speak directly to the American people back in 1973 before, you know, he was shown the door. Do you hope special counsel Mueller who has been, I think, famously reluctant to reveal anything about his investigation shows his face and makes a statement now?

DOYLE: No, I don't because the thing about Archie Cox is that he had a very clear mandate from the Senate to take the investigation all the way wherever it led and to report the results to the public. And Bob Mueller has the character and the courage and the skill. But he doesn't have that mandate. So he has to do what he likes to do, which is be quiet and bring in a heavy mallet with all the facts.

SIMON: I understand, Mr. Doyle, that you and other members of the Watergate investigation team still with us - well, you have reunions now and then. And I gather for the first time you had a reunion on the actual anniversary of the Saturday Night Massacre. What are the - my 15 year old now says, you know, what's the tea? What went on there?

DOYLE: Three weeks ago, Saturday night October 20, the Watergate Special Prosecution Force held a reunion. It was the 45th anniversary of the Saturday Night Massacre. None of the senior leaders are any longer with us. But the young idealists who had been in their 20s back when we began, they all showed up in their 60s and 70s as earnest as ever, as idealistic as ever and still full of hope.

SIMON: No, I think someone was talking to you, telling you that, I think, we're running out of time. But did you want to make the final point?

DOYLE: Just that we watched the videotape of Archie Cox. And it was a wonderful thing to see. He did a fabulous job. And thinking about now compared to then, I hope Karl Marx was wrong about this as he was about so many things when he wrote that this history repeats itself first as tragedy and then as farce.

DOYLE: That would not be funny.

SIMON: Jim Doyle, thanks so much.

DOYLE: You're welcome. My pleasure.

Copyright & kopi 2018 NPR. Alle rettigheder forbeholdes. Besøg vores websteds betingelser for brug og tilladelsessider på www.npr.org for yderligere oplysninger.

NPR -udskrifter oprettes i en hastfrist af Verb8tm, Inc., en NPR -entreprenør, og produceres ved hjælp af en proprietær transkriptionsproces udviklet med NPR. Denne tekst er muligvis ikke i sin endelige form og kan blive opdateret eller revideret i fremtiden. Nøjagtighed og tilgængelighed kan variere. Den autoritative registrering af NPR & rsquos programmering er lydoptagelsen.


Archibald Cox, 92, Is Dead Helped Prosecute Watergate

Archibald Cox, the special Watergate prosecutor who was fired by the Nixon White House in the ''Saturday Night Massacre'' in 1973, died yesterday at his home in Brooksville, Maine.

He was 92 and died of natural causes, his wife, Phyllis, said.

Mr. Cox, a former solicitor general of the United States, was an expert on labor law and the author of several books on legal matters. He often took leaves from the faculty of Harvard Law School to serve in federal government posts. In 1980 he became chairman of Common Cause, the public affairs lobby, and held that position until 1992.

Mr. Cox took over the Watergate investigation on May 18, 1973, and was dismissed five months later on President Richard M. Nixon's orders.

The highest federal position Mr. Cox held was solicitor general, representing the government before the Supreme Court. He was appointed to the position, the third highest in the Department of Justice, by President John F. Kennedy. He had previously served as a speechwriter and adviser to Mr. Kennedy in the Senate and in his campaign for the presidency.

Mr. Cox's dramatic but relatively brief time as the special Watergate prosecutor came about largely because of his friendship with a former law student, Elliot L. Richardson.

In late April 1973, Nixon announced the forced departure from his administration of four top- level appointees after they were swept up in the Watergate affair.

The scandals had begun with the June 1972 burglary of the Democratic National Committee's offices in the Watergate office complex at the height of the president's re-election campaign.

Among those forced to resign was Attorney General Richard G. Kleindienst. Nixon chose Mr. Richardson to succeed Mr. Kleindienst, specifying that ''if he should consider it appropriate, he has the authority to name a special supervising prosecutor for matters arising out of'' the Watergate case.

Nixon had hoped to avoid having such a prosecutor. But as the price for Mr. Richardson's confirmation, the Democratic-controlled Senate Judiciary Committee insisted that the new attorney general name a special prosecutor.

As the special prosecutor, Mr. Cox wound up in a confrontation with the White House, where Nixon appointees suspected he was out to get the president.

Over five months Mr. Cox built a Watergate prosecution staff of energetic young lawyers. White House officials complained that most were Kennedy Democrats.

Mr. Cox quickly widened his investigation into a number of areas, including reports of suspicious financial dealings among members and former members of the Nixon administration.

The ''Saturday Night Massacre'' resulted from Mr. Cox's efforts to force the White House to turn over the tapes of Oval Office conversations that ultimately proved that there had been a conspiracy to cover up the administration's ties to the Watergate burglary.

When Nixon resisted surrendering the tapes, Mr. Cox took the matter to the courts, which ruled in his favor. But Nixon would not give in, and he ordered Mr. Cox to stop pursuing the tapes. Refusing to do so, Mr. Cox said that he was bound by conscience not to capitulate and that he would ask the courts to hold the president in contempt.

Within a few hours, the ''massacre'' ensued. Nixon ordered Mr. Richardson to dismiss Mr. Cox, but the attorney general refused, saying that as a matter of principle he would not renege on his promise to the Judiciary Committee. Mr. Richardson resigned and the deputy attorney general, William D. Ruckelshaus, was told to fire Mr. Cox. Mr. Ruckelshaus refused and was himself dismissed. Finally, Mr. Cox was dismissed by Robert H. Bork, the solicitor general.

The public outcry was so intense that in the end Nixon was forced to turn over the Oval Office tapes, marking the beginning of the end of his presidency.

Born May 17, 1912, in Plainfield, N.J., Archibald Cox Jr. was the son of Archibald and Francis Perkins Cox. His well-to-do father was a patent lawyer who sent him to St. Paul's School in Concord, N.H., from which Mr. Cox graduated in 1930. At Harvard he majored in economics and American history, graduating in 1934.

Mr. Cox then entered Harvard Law School and graduated magna cum laude in 1937. He later spent a year as law clerk to Judge Learned Hand of the United States Court of Appeals in New York.

In 1941, after three years as an associate with a Boston law firm, Mr. Cox joined the staff of the National Defense Mediation Board in Washington. He also worked in the solicitor general's office and as an associate solicitor in the Department of Labor.

He joined the Harvard Law faculty in 1945 and at various times served as Royall Professor of Law, the oldest endowed chair at the school as Willston Professor of Law and as Carl M. Loeb University Professor. He also taught at Boston University.

As a law professor Mr. Cox seemed to make a studied attempt to run his life with courtly, Yankee good humor. His crew-cut hair, button-down shirts and skinny bow ties were personal trademarks, as was his fondness for driving to work in a pickup truck from his farm in Wayland, Mass. He also had a summer home in Maine.

A gaunt 6-footer who wore three-piece suits, Mr. Cox was often described as ''ramrod straight,'' not only because of his bearing but also because of his personality.

In the classroom he had his detractors. He was invariably admired for his scholarship, but his lectures in labor, Constitutional and administrative law were at times criticized as ''soporific'' and 'ɽry.''

''There's no question that he's in complete command of his subject,'' one student wrote in a critique. 'ɻut he's not a performer in the classroom. There's no sparkle at all.''

In July 1952, President Harry S. Truman appointed Mr. Cox to head a new 18-member Wage Stabilization Board, which faced a backlog of 12,000 cases. But after only four months, Mr. Cox angrily resigned after the president overruled a board decision.

The board had voted to lower a wage increase, to $1.50 a day from $1.90, that John L. Lewis of the United Mine Workers had negotiated for his coal miners. Mr. Cox returned to Harvard.

Over the years, Mr. Cox gained a reputation for drafting labor legislation. He wrote an anti-injunction bill for labor in Massachusetts in 1950, and he helped arbitrate disputes in the machine-tool and textile industries in New England, as well as nationwide disputes in the railroad industry.

After serving as solicitor general, Mr. Cox returned to Harvard in 1966, just as student unrest was beginning there and on campuses around the nation. At Harvard he played a major role in negotiating with student dissidents and antiwar demonstrators. In 1968 he was named chairman of a five-member committee to inquire into disturbances at Columbia University.

After his dismissal as the Watergate prosecutor in 1973, Mr. Cox returned to Harvard, where he taught constitutional law.

Mr. Cox, who became a professor emeritus at Harvard in 1984, was the author of several books, including ''Law and the National Labor Policy'' (1960) 'ɼivil Rights, the Constitution and the Courts'' (1967) 'ɿreedom of Expression'' (1981) and ''The Court and the Constitution'' (1987).

Besides his wife, whom he married in 1927, Mr. Cox is survived by three children, Sarah, of Brooksville, Maine, Archibald Jr., of Markleville, Ind., and Phyllis, of Denver and by several grandchildren and great-grandchildren.

Philip Heymann, a fellow law professor at Harvard who worked under Mr. Cox in the Watergate prosecution and was a close associate for more than 40 years, said in an interview yesterday that the legacy of Watergate had made Mr. Cox into a revered figure among lawyers, scholars and even, for a time, the general public.

''He was idolized,'' Mr. Heymann said. ''I would be an airplane with him and the attendant would walk up and ask to seat him in the first-class section.''

''It was just a fact of life for him,'' Mr. Heymann said, 'ɺnd he didn't let it go to his head.''

Rettelse: June 3, 2004, Thursday An obituary in some copies on Sunday about Archibald Cox, the legal scholar and special Watergate prosecutor, misstated the year of his marriage. It was 1937, not 1927. (The date was correct in a reprinted version on Monday.) Rettelse: June 16, 2004, Wednesday An obituary in late editions on May 30 about Archibald Cox, a legal scholar and former Watergate prosecutor, included an erroneous reference to his work in Washington during World War II and misidentified the secretary of state during that time in some copies. He was never an assistant to Thomas K. Finletter, who was the assistant secretary of state, not the secretary. The secretary was Cordell Hull. Rettelse: June 29, 2004, Tuesday An obituary in late editions on May 30 about Archibald Cox, the legal scholar and former Watergate prosecutor, referred erroneously in some copies to his wartime work in Washington. He did not serve as an assistant to the secretary of state. (The obituary also misidentified the secretary in office at that time. He was Cordell Hull Thomas K. Finletter was an assistant secretary.)


A ‘Saturday Night Massacre’ Veteran Offers Trump Some Advice

William D. Ruckelshaus, a former administrator of the Environmental Protection Agency, was the acting F.B.I. director and deputy attorney general under President Richard Nixon.

. Elliot [Richardson] and I resigned after refusing to carry out President Nixon’s order to fire the special prosecutor. Cox was then dismissed by Robert Bork, who had quickly been designated acting attorney general.

The resulting public firestorm, which became known as the “Saturday Night Massacre,” marked the beginning of the end of the Nixon presidency. Congressional support eroded, the House Judiciary Committee began impeachment hearings and the Supreme Court ordered the release of White House tapes capturing the president and his aides plotting the cover-up. Nearly 10 months after that October night, Nixon resigned.

The events of recent weeks have eerily reminded me of those Watergate days. When accusations of Russian involvement in last year’s election first surfaced, I thought President Trump could quickly put them to rest by revealing all he knew and instructing his staff to do the same, just as President Nixon could have done with the Watergate burglary in 1972.

But President Trump hasn’t done that, even though he has consistently asserted his complete innocence. Why not lay it all out for the public to judge for itself? Are we headed for another long national nightmare? For the sake of the country, I hope not.

If Robert S. Mueller III, the special counsel, is left alone, he will conduct a thoughtful and fair investigation. He is universally and justifiably admired and should be supported in his work.

If the president fires him, as he is reportedly contemplating doing, the result might very well be the same as what President Nixon faced when he forced Elliot Richardson and me to resign for refusing to obey his order to fire Cox.

Mr. President, don’t worry whether you have the power to pardon yourself. But do consider the wisdom of firing the man charged by your own deputy attorney general with investigating Russian intervention into your election.


Læs mere

‘The Hairs Really Went Up on the Back of Our Necks’

The Smearing of Christopher Steele

#ReleaseTheMemo Wasn’t About Transparency

So Nixon ordered his attorney general, Elliot Richardson, to fire Cox. Richardson refused, and resigned. So did his deputy, William Ruckelshaus. According to the Justice Department’s line of succession, the deed fell to the solicitor general, Robert Bork. “The office of the Watergate Special Prosecution Force has been abolished,” the White House press secretary, Ron Ziegler, declared. FBI agents sealed off the special prosecutor’s office and barred the staff from removing their files.

On the telephone to Cox, Richardson quoted lines from the Illiad: “Now, though numberless fates of death beset us which no mortal can escape … let us go forward together, and either we shall give honor to one another or another to us.”

Bulletins interrupted the primetime TV lineup. “The country tonight is in the midst of what may be the most serious constitutional crisis in its history,” NBC’s John Chancellor told his audience, somehow neglecting the Civil War. There was talk of banana republics, of coups d’état and the Reichstag fire. It was that kind of time.

A series of revelations, in the days to come, would accelerate the erosion of Nixon’s political standing: The White House admitted that some of the tapes Cox sought were missing that others had suspicious gaps, that the government had paid to improve the president’s vacation properties, and that he appeared to have cheated on his taxes. Sturdy journals of the heartland, like Denver Post, called for Nixon to resign, as did Tid magazine in its first-ever editorial.

In his memoirs, Nixon said he was stunned to discover “the depth of the impact Watergate had been having … how deeply its acid had eaten into the nation’s grain.” The old pol was being disingenuous, or his ear had failed him. Either way, he had terribly miscalculated his chances of survival. The public looked at the Saturday Night Massacre and saw the flailing of a guilty man.

By then, after months of news coverage and the summer of Watergate hearings, Americans knew what Nixon was alleged to have committed. They had studied Dean and the other witnesses, heard the conflicting testimony and placed their faith in the American system: If the Constitution so allowed, the courts would order Nixon to give Cox the tapes, and the tapes would tell the tale.

They had faith that the truth would come out. And that was why, when Nixon fired Cox, it triggered such a reaction: The president’s motives were obvious. He was out to save his skin.

Some readers of history, especially the more hopeful Trump critics, believe that if he stages his own Massacre—dismissing Deputy Attorney General Rod J. Rosenstein to open a path to firing Special Prosecutor Robert Mueller—the public will react with an outrage akin to that we saw in 1973. Millions would take to the streets. Republicans would join Democrats in calling for Trump’s resignation. A bipartisan push for impeachment would begin. These critics have confidence that the invigorating lesson of Watergate—the system worked—will prevail once more.

We can’t be sure. The constitutional checks and balances are not lined up in 2018 the way they were when Cox was fired. Nixon faced a Democratic House and Senate, while Trump has a Congress ruled by his own party, taking extraordinary steps (like the release of the recent House Intelligence Committee memo, which the FBI says is misleading) to protect him.

Within days of the Saturday Night Massacre, a Democratic House voted to begin impeachment proceedings. The best that Trump’s foes may hope for is a Democratic takeover of the House in next fall’s election. And even that is no sure bet.

A massive public outcry, and demonstrations, could compel Republicans to take some sort of remedial action. But if Rosenstein or Mueller are dismissed, would the outrage be as strong as it was in 1973? After the Watergate summer, Americans had a clear understanding of what was at stake when Cox was fired. Today we have just snippets, mainly from leaked conversations, alleging that Trump tried to contain the federal investigation into Russian interference in the 2016. Trump’s allies in the media have done a fine job assuring his base that Mueller’s investigation is a partisan witch hunt.

“The public, the Congress, the press, Wall Street and Main Street don’t know where the investigation stands,” notes James Doyle, who served as Cox’s spokesman. “The press has been unable to avoid speculation, guessing and … distortions.”

Trump insists that he is playing on a tilted field—that a hostile press is contorting the political terrain. He contends (as do some of Nixon’s defenders, to this day) that political containment and self-defense are not crimes. “You fight back,” the president has grumbled, and then the liberal media declares, “It’s obstruction.”

As Dean has noted recently, Trump has the ferocious right-wing commentariat on his side. Nixon didn’t have such allies as Sean Hannity and Tucker Carlson at Fox, Rush Limbaugh on talk radio and a powerful internet army to malign the special prosecutor and his team. Nor did Nixon have Trump’s ability to speak past the mainstream press, or his massive Twitter following.

“We got lucky with Watergate—good prosecutors, and tapes!” Doyle says. This time around, the debate is less clear cut, and the evidence murky. Republicans are making concerted efforts to taint the work, and challenge the motives, of the watchdogs.

“The firestorm of outrage is missing, replaced by the incoherence of cable news,” Doyle says. “My guess is: The system fails.”


Se videoen: Radio October 20, 1973 Watergate Saturday Night Massacre